La fotosíntesis transforma la energía solar en energía química al formar carbohidratos. Los organismos fotosintéticos, como plantas, algas y cianobacterias, son conocidos como autótrofos porque producen su propio alimento (imágenes 2.1, 2.2, 2.3). La fotosíntesis genera una gran cantidad de carbohidratos. Con pocas excepciones se puede rastrear cualquier cadena alimentaria a partir de plantas y algas. En otras palabras, los productores con capacidad para sintetizar carbohidratos no sólo se alimentan ellos mismos, sino a otros consumidores, los cuales captan moléculas orgánicas preformadas. De manera general los organismos consumidores se conocen como heterótrofos. Tanto los autótrofos como los heterótrofos utilizan moléculas orgánicas producidas por la fotosíntesis como fuente de construcción de bloques para crecimiento y reparación, así como fuente de energía química para el trabajo celular.

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IMAGEN 2.1 Cianobacteria: Ocillatoria princeps
Imagen recuperada de
http://www.keweenawalgae.mtu.edu/ALGAL_IMAGES/cyanobacteria/Oscillatoria_jason3_hcfd1_20125.jpg


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IMAGEN 2.2 Alga microscópica.

Imagen recuperada de http://www.minusculo.es/wp-content/uploads/2008/03/alga-8.jpg

Plantas ornamentales
Plantas ornamentales

Plantas ornamentales

IMAGEN 2.3 Planta ornamental.
Imagen recuperada de http://www.andandara.com/Educacionyformacion/plantasornamentales.html

Los seres autótrofos (a veces llamados productores) son organismos capaces de sintetizar todas las sustancias esenciales para su metabolismo a partir de sustancias inorgánicas, de manera que para su nutrición no necesitan de otros seres vivos. El término autótrofo procede del griego y significa "que se alimenta por sí mismo". Los organismos autótrofos producen su masa celular y materia orgánica, a partir del dióxido de carbono, que es inorgánico, como única fuente de carbono, usando la luz o sustancias químicas como fuente de energía. Las plantas y otros organismos que usan la fotosíntesis son fotolitoautótrofos; las bacterias que utilizan la oxidación de compuestos inorgánicos como el anhídrido sulfuroso o compuestos ferrosos como producción de energía se llaman quimiolitotróficos.